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佛教文化

佛教传入中国的路线

       印度佛教传入中国的路线,一般认为有两条,即西域的传入和南方海路的传入,现在有些人认为,南方还有陆路的传入路线,这样似乎就有三条传入通道。

        西域的传入路线。印度佛教最初传入中国,几乎都是走的西域一线,所经正是古丝绸之路的路线。这一线又分为两路,一是南路,二是北路。南路自东向西,从敦煌出发,西行到鄯善国(今新疆若羌),沿沙漠南缘、昆仑山北麓行进,过于阗(今新疆和田),再折向西北方向的莎车,越过葱岭,由此往西可至大月支、安息(今伊朗)等国,往南可入罽宾国(今克什米尔)及天竺境内。这一路的中心是于阗国。北路自东向西,也由敦煌出发,到玉门关再折向北,经伊吾(今哈密),西行至高昌(今吐鲁番);或从敦煌西进至楼兰国(今罗布淖尔西北),折向北也到高昌。自高昌西行,经焉夷(今焉耆)、龟兹(今库车)、疏勒(今喀什),越过葱岭而至大宛(今乌兹别克斯坦的费尔干纳)、康居(今阿姆河以北,咸海和巴尔喀什湖之间的大片地区,包括乌兹别克斯坦、塔吉克斯坦以及吉尔吉斯斯坦、哈萨克斯坦的部分地区)等国。往西南,可至大月支、罽宾等国。龟兹是这一路的中心。

        沿这两条路线进入中国的早期来华僧人中,有安息国的安世高、大月支国的支娄迦谶、天竺僧昙柯迦罗、康僧铠等人。鸠摩罗什走的是北路。中土西行求法高僧也多走这两条路线,法显先是走南路,到鄯善国时又折向北,到北路上的焉夷国,再往南穿过大沙漠,到达于阗,仍走上南路。

        这两条线路,都在天山南麓,因而也称为天山南路,除此之外,还存在着一条天山北路,从东向西,自哈密出发,沿天山北麓而行。玄奘曾走过天山北路。

        南方海路的传入路线。从东晋、南北朝开始,由海路来华的僧人逐渐增多。这条海上路线是从天竺出发,经由师子国(今斯里兰卡)、耶婆提国(今苏门答腊和爪哇一带)、南中国海,到达交趾(今属越南)、广东等地上岸。求那跋陀罗、真谛等人来华是在广州上的岸,求那跋摩是在交趾上的岸,法显回国走的也是海路,本想在广州上岸,结果却飘到牢山(今山东崂山)去了。

        南方陆路的传入路线。南方的传入路线,除海路之外,有人主张还有一条陆上通道,这条路以四川为中心,从南部进入四川的通道有滇缅道,是经今缅甸、云南一线入川。四川北部有甘青道,是从益州(今成都)出发,沿泯江北上,到今天青海的格尔木,再往西而到鄯善国,可继续西进于阗,也走上丝绸之路。往东出川的通道有褒斜道和金牛道,即所谓的古栈道(参见《佛教初传南方之路〔文物图录〕》,文物出版社1993年版)。据《汉书》载,张骞出使大月支国时,曾在该国看到出自四川的布和竹杖,经打听,才知道是从身毒国传来的,回国后,他把这件事告诉了汉武帝,认为从四川肯定有一条更近的通往西域的通道。元狩三年(前120),汉武帝遣张骞赴川,打通从四川到天竺的通道,但张骞死于滇(今云南昆明附近),后来汉武帝又派十余人再去,仍至于滇而止(见《汉书》卷九十五)。温玉成先生否认这一传入路线。